Malta on houkutellut satoja suomalaisia työskentelemään nettikasinoille

Malta on pieni saarivaltio, joka on tullut tunnetuksi Euroopan nettikasinoiden päämajana, sillä se myöntää toimilupia netissä toimiville rahapeliyhtiöille, joiden toiminta monessa muussa maassa, kuten Suomessa, on kiellettyä. Malta onkin houkutellut lukuisia suomalaisia työskentelemään Välimeren aurinkoisempiin maisemiin, josta Yle kertoo lisää 9. kesäkuuta 2018 julkaistussa uutisartikkelissaan.

Nuoria suomalaisia ei ole ollut vaikea saada töihin Välimeren saarelle

Robert Reinikainen on asunut jo yli seitsemän vuotta Maltalla, jossa hän toimii LuckyDino-nettikasinon toimitusjohtajana. Iso osa toimiston työntekijöistä puhuu suomea, sillä yhtiö tarjoaa netissä kasinopelejä suomalaisille pelaajille, jotka vaativat asiakaspalvelua suomen kielellä. Vaikka muutama muukin maa, kuten Iso-Britannia tarjoaa mahdollisuuden pyörittää nettikasinotoimintaa, yhtiö ei ole miettinyt muita vaihtoehtoja kuin Maltaa. LuckyDinon toimisto sijaitsee Le Méridien -nimisen hotellin kattokerroksessa, jonka ikkunoista on näkymät Vallettan kaupungin yli aina Välimerelle asti. Merinäköalaa peittävät lukuisat nostokurjet, sillä nettikasinoista:Page 2 saarelle valuva raha on vaurastuttanut valtiota ja väestöä. EU-komissio on arvioinut, että Maltan talous on kasvanut 4,1% vuonna 2016, mikä on nopeinta koko euroalueella.

Reinikainen kertoo, että suomalaisia on saatu houkuteltua töihin aurinkoiselle Välimeren saarelle helposti. Joonas Rouhtula on yksi suomalaisista kasinotyöntekijöistä, joka muutti Maltalle nelisen vuotta sitten. Hän työskentelee Reinikaisen alaisena LuckyDino-kasinoyhtiössä. Rouhtula kertoo, että hänen ajatuksenaan oli lähteä vain käymään jossain ulkomailla oppiakseen paremmin englantia, mutta ystävän vinkin kautta hän päätyikin Maltalle. Siellä häntä miellyttää erityisesti pitkä kesä, jota riittää suurimman osan vuodesta. Suurin osa suomalaisista työntekijöistä on noin pari-kolmekymppisiä seikkailijoita, sillä perheellisten olisikin ehkä vaikeampaa lähteä luomaan uraa ja elämää saarelle.

Nettikasinot toimivat Maltan talouskasvun moottorina

Peliala kattaa noin 12 prosenttia Maltan bruttokansantuotteesta, mikä tarkoittaa vuodessa noin miljardi euroa. Nettikasinot työllistävät yli 6000 työntekijää, joista suomalaisia on noin 700-900 henkilöä. Rahapelitoiminta:Page 3 onkin tullut pysyväksi osaksi maltalaisten elämää auttaen maata kehittymään. Alalla maksetaan keskimääräistä parempia palkkoja, mikä lisää kuluttamista saarella. Konservatiivisen Kansallispuolueen edustaja Kristy Debono kertoo, että ala on Maltan talouden tärkeä tukipylväs. Hän puolustaa Maltan mainetta tiukkana ja laadukkaana pelialan sääntelijänä, sillä muun muassa peliriippuvuuden mahdollisuudet ja rahojen palauttaminen asiakkaille nettikasinoiden konkurssitilanteissa on otettu hyvin huomioon. Nykyinen nettikasinoiden toimilupajärjestelmä on kehitetty puolueen ollessa vallassa vuonna 2004. Samaista järjestelmää puolustaa myös työväenpuolue, joka hallitsee nykyään saaren politiikassa.

Kaikki EU-maat eivät ole tyytyväisiä Maltan harjoittamaan kasinopolitiikkaan

Monet muut Euroopan maat ovat kuitenkin kritisoineet Maltaa lisenssien löyhästä jakamisesta ja veroparatiisin omaisesta toiminnasta, jolla kalastellaan eurooppalaisten pelaamiseen käyttämiä rahoja, sillä monien EU-maiden kansalliset rahapeliyhtiöt ovat kokeneet taloudellisia kolauksia. Maltan peliyrityksille tarjoama kevyt verotus selittääkin, miksi niin monet kasinoyritykset ovat siirtäneet toimintansa saarelle. Liikevoitosta maksetaan veroa vain noin viiden prosentin verran. Etuun sisältyy ainoastaan ehto, ettei pelipalveluita saa tarjota maltalaisille.

Suomen viranomaisten tekemien tutkimusten mukaan ulkomaille maksetaan pelirahoja arviolta 150 miljoonaa euroa vuodessa, mutta Maltalle valuvien rahojen osuutta ei ole pystytty suoraan arvioimaan. Veikkaus tekee kuitenkin edelleen noin kymmenkertaisesti voittoa tuon summan verran, joten kilpailuasetelma ei ole vielä läheskään keikahtanut nettikasinoiden eduksi. Suomalaiset voivat vapaasti pelata maltalaisilla nettikasinoilla, mutta niiden toimintaa ei saa kuitenkaan markkinoida Suomessa, sillä se on lainvastaista.

Nettikasinoiden mielestä Veikkaus ei voi yksin omistaa suomen kieltä, eikä se näin ollen voi puuttua suomalaisille suunnattuun ulkomailla tapahtuvaan kasinotoimintaan. Suomen poliisi onkin vastaanottanut tutkintapyyntöjä lähinnä vain Suomeen suuntautuvasta nettikasinoiden markkinoinnista, mutta Poliisihallitus on peliyhtiöiden tapaan todennut, ettei suomenkieliset pelit ole vielä lainvastaisia. Lisäksi internetissä tapahtuvaa kansainvälistä toimintaa on vaikea valvoa, eikä Maltan viranomaiset ole suostuneet yhteistyöhön Suomen poliisin kanssa. EU-sääntöjen mukaan rikolliseksi epäillyn teon tulee olla rangaistavaa molemmissa maissa, jotta tutkinta-apua on velvollisuus antaa. Tämä tekee mahdollisten markkinointirikostenkin tutkimisen ja rangaitsemisen käytännössä lähes mahdottomiksi.

Milloin alan loputtomalta näyttävälle kasvulle tulee loppu?

Kasinoalan kasvu Maltalla ei kuitenkaan näytä enää ikuiselta. Esimerkiksi Betsson antoi vuonna 2016 tulosvaroituksen, mikä sai yhtiön kurssin tipahtamaan. Samanlainen kaava toistui monella muullakin peliyhtiöllä. Isot yhtiöt ovatkin aloittaneet toisenlaisen strategian kasvun jatkamiseksi, ja ne ovat aloittaneet syömään pienempiä kilpailevia nettikasinoita ostamalla niitä itselleen.

LuckyDinon toimitusjohtaja Reinikainen selittääkin, että 10 vuotta sitten toiminut malli ei enää toimi. Silloin riitti, että kasinosivuston sai avattua, ja asiakkaita tuli valtoimenaan. Nyt kilpailua on paljon, ja täytyy tietää tarkkaan mitä tekee, tai muuten nettikasinon pyörittämisestä voi kannattavan liiketoiminnan sijaan tulla vain erittäin kallista hauskanpitoa.